30 años de la web en Australia: cómo los australianos hicieron suya la primera Internet

Internet está envejeciendo: si bien sus raíces se remontan a la década de 1960, la Internet popular (la que utiliza actualmente el 99% de los australianos) es hija de la década de 1990.

En el espacio de una década, Internet pasó de ser una herramienta utilizada por un puñado de investigadores a algo que la mayoría de los australianos usaban: hablar con amigos y familiares, averiguar el tiempo de mañana, seguir un partido, organizar una protesta o leer las noticias.

El internet popular crece
Este año se cumplen 30 años desde el lanzamiento de Mosaic, el primer navegador que integró texto y gráficos, ayudando a popularizar la web: la red global de información que conocemos hoy.

Google tiene ahora 25 años, Wikipedia cumplió 21 el año pasado y Facebook pronto cumplirá 20. Estos aniversarios estuvieron marcados con eventos, artículos destacados y pasteles de cumpleaños.

Pero un hito local se produjo sin grandes alardes: hace 30 años, comenzaron a aparecer los primeros sitios web australianos.

La Web hizo que Internet fuera inteligible para personas sin conocimientos técnicos especializados. Los hipervínculos facilitaron la navegación de una página a otra y de un sitio a otro, mientras que el código HTML subyacente era relativamente fácil de aprender para los recién llegados.

Australia se conecta
A finales de 1992, se instaló el primer servidor web australiano. El servidor hipermedia de bioinformática fue creado por David Green en la Universidad Nacional Australiana en Canberra, quien lanzó su sitio web LIFE en octubre. Más tarde, LIFE afirmó ser «el primer servicio de información de Australia en el World Wide Web.»

No es que muchos australianos lo hubieran visto en ese momento. A principios de la década de 1990, Internet en Australia era una red de investigación dirigida por universidades.

La Red Australiana de Investigación y Académica (AARNet) se conectó con el resto del mundo a través de una conexión entre la Universidad de Hawaii y la Universidad de Melbourne en 1989. En un año, la mayoría de las universidades australianas y muchas instalaciones de investigación estaban conectadas.

La World Wide Web fue inventada por el informático inglés Tim Berners-Lee y lanzada en 1991. En ese momento, era solo uno de los muchos protocolos de comunicación para crear, compartir y acceder a información.

Los investigadores conectados a AARNet estaban experimentando con herramientas como Gopher e Internet Relay Chat junto con la web.

Incluso como red de investigación, Internet era profundamente social. Robert Elz, uno de los científicos informáticos que conectó Australia a Internet en 1989, se hizo famoso por sus comentarios en línea sobre partidos de cricket. Los fanáticos de la ciencia ficción crearon listas de correo.

Estos usos insinuaban lo que estaba por venir, cuando los australianos comunes y corrientes se conectaran.
El nacimiento de la internet pública
A lo largo de 1994, AARNet permitió a las empresas privadas comprar capacidad de red y conectar a usuarios fuera de contextos de investigación. La propiedad de Internet australiana se transfirió a Telstra en 1995, cuando los consumidores privados y las pequeñas empresas comenzaron a conectarse.

Con el lanzamiento de navegadores web como Mosaic y Netscape, y el aumento de las conexiones de acceso telefónico, el número de sitios web australianos creció rápidamente.

A principios de 1995, había un par de cientos. Cuando la Internet australiana se hizo pública apenas seis meses después, se contaban por miles. Al final de la década, eran cientos de miles.

Los australianos se conectan todos los días
A medida que los australianos comunes y corrientes se conectaban a Internet, estudiantes, activistas, artistas y aficionados comenzaron a crear una amplia gama de sitios que aprovechaban las posibilidades de la web.

La geekgirl «ciberfeminista zine», creada por Rosie X. Cross desde su casa en el interior del oeste de Sydney, combinó un espíritu punk de «Hazlo tú mismo» con la distribución global que la web hizo posible. Era parte de una cultura feminista diversa y floreciente. en línea.

Australia fue sede del primer doctorado totalmente en línea, la tesis doctoral de Simon Pockley de 1995, Flight of Ducks.

Los estudiantes de arte presentaron poesía como gifs animados, etiquetándolos como «ciberpoesía». Los aspirantes a escritores de ciencia ficción publicaron historias multimedia en la web.

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