Cómo podría ser la regulación de las redes sociales: piense en tuberías, no en servicios públicos

Redacción Mx Político.- La adquisición de Twitter por parte de Elon Musk y sus controvertidas declaraciones y decisiones como su propietario han alimentado una nueva ola de llamados para regular las empresas de redes sociales. Los funcionarios electos y los estudiosos de las políticas han argumentado durante años que empresas como Twitter y Facebook, ahora Meta, tienen un poder inmenso sobre las discusiones públicas y pueden usar ese poder para elevar algunos puntos de vista y suprimir otros. Los críticos también acusan a las empresas de no proteger los datos personales de los usuarios y de minimizar los efectos nocivos del uso de las redes sociales.

Como economista que estudia la regulación de los servicios públicos como la electricidad, el gas y el agua, me pregunto cómo sería esa regulación. Hay muchos modelos regulatorios en uso en todo el mundo, pero pocos parecen ajustarse a las realidades de las redes sociales. Sin embargo, observar cómo funcionan estos modelos puede proporcionar información valiosa.

No es realmente una regulación económica.

Las ideas centrales detrás de la regulación económica —un servicio seguro y confiable a tarifas justas y razonables— existen desde hace siglos. Estados Unidos tiene una rica historia de regulación desde principios del siglo XX.

El primer regulador económico federal en los EE. UU. fue la Comisión de Comercio Interestatal, que fue creada por la Ley de Comercio Interestatal de 1887. Esta ley requería que los ferrocarriles, que estaban creciendo dramáticamente y convirtiéndose en una industria muy influyente, operaran de manera segura y justa y cobraran tarifas razonables. tarifas por servicio.

La Ley de Comercio Interestatal reflejaba la preocupación de que los ferrocarriles, que eran monopolios en las regiones a las que servían y brindaban un servicio esencial, pudieran comportarse de la manera que eligieran y cobrar el precio que quisieran. Este poder amenazaba a las personas que dependían del servicio ferroviario, como los agricultores que enviaban cultivos al mercado. Otras industrias, como el transporte en autobús y camiones, estarían más tarde sujetas a una regulación similar.

Las empresas individuales de redes sociales realmente no encajan en este molde tradicional de regulación económica. No son monopolios, como podemos ver en las personas que abandonan Twitter y saltan a alternativas como Mastodon y Post.

Si bien el acceso a Internet se está convirtiendo rápidamente en un servicio esencial en la era de la información, es discutible si las plataformas de redes sociales brindan servicios esenciales. Y empresas como Facebook y Twitter no cobran directamente a las personas por usar sus plataformas. Por lo tanto, el enfoque tradicional de la regulación económica, el miedo a las tasas exorbitantes, no se aplica.

Equidad y seguridad

Desde mi punto de vista, un modelo regulatorio más relevante para las redes sociales podría ser la forma en que EE. UU. regula las operaciones de la red eléctrica y las tuberías. Estas industrias se encuentran bajo la jurisdicción de la Comisión Federal Reguladora de Energía y los reguladores estatales de servicios públicos. Al igual que estas redes, las redes sociales transmiten una mercancía —aquí es información, en lugar de electricidad, petróleo o gas— y la principal preocupación del público es que empresas como Meta y Twitter deberían hacerlo de manera segura y justa.

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