Descubren que el Agua de Deshielo en la Antártida Podría Acelerar el Colapso de Plataformas de Hielo

Un reciente estudio liderado por la Dra. Rebecca Dell del Instituto de Investigación Polar Scott (SPRI) de la Universidad de Cambridge reveló que el agua de deshielo en la Antártida, especialmente en forma de aguanieve, desempeña un papel crucial y subestimado en la estabilidad de las plataformas de hielo del continente.

Durante años, los científicos han observado el impacto del aumento de las temperaturas estivales en la Antártida, que lleva al deshielo y la formación de lagos superficiales y aguanieve. Sin embargo, hasta ahora, este tipo de agua de deshielo no había sido debidamente considerado en los modelos climáticos utilizados para estudiar la región.

Según el estudio, publicado recientemente, el 57% del agua de deshielo en la Antártida se presenta en forma de aguanieve, mientras que el 43% restante son lagos superficiales. Esta agua de deshielo absorbe más calor del sol que el hielo o la nieve, lo que provoca un aumento significativo en el derretimiento de las plataformas de hielo en comparación con las estimaciones anteriores.

Para comprender mejor estos fenómenos, los investigadores utilizaron técnicas avanzadas de inteligencia artificial junto con datos del satélite Landsat 8 de la NASA. Esta combinación permitió mapear y diferenciar el aguanieve de otras formaciones superficiales similares, proporcionando una visión detallada de su distribución y comportamiento entre los años 2013 y 2021.

El profesor Ian Willis, coautor del estudio, explicó: «El aguanieve, siendo más sólido que el agua líquida, no genera las mismas fracturas hidrofracturadoras que los lagos superficiales. Sin embargo, es crucial considerar su impacto al intentar predecir la estabilidad futura de las plataformas de hielo».

Este descubrimiento subraya la necesidad urgente de actualizar los modelos climáticos actuales para incluir correctamente el aguanieve como variable significativa. De lo contrario, las predicciones sobre el derretimiento y la respuesta de las plataformas de hielo al cambio climático podrían estar seriamente subestimadas.

Los científicos destacaron que aún se necesitan más investigaciones para comprender completamente cómo el agua de deshielo, en sus diversas formas, afecta la estabilidad de las plataformas de hielo antárticas. Sin embargo, este estudio representa un avance significativo en la comprensión de los procesos climáticos en una de las regiones más sensibles del planeta.

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