El smog de las principales calles de Copenhague llega directamente a los salones

Según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Copenhague, una gran cantidad de la fuerte contaminación automovilística procedente de la vía Bispeengbuen de Copenhague va directamente a los hogares. Un sensor desarrollado por uno de los investigadores puede ayudar a completar los vacíos de nuestra comprensión sobre la contaminación del aire local.

La contaminación del aire acorta la vida de más de cuatro mil daneses cada año. A nivel local, tenemos una comprensión muy limitada de cuántas sustancias nocivas flotan en el aire que respiramos. De hecho, la contaminación del aire sólo se controla en catorce lugares de Dinamarca.

Esto llevó a los químicos de la Universidad de Copenhague a instalar sus propios dispositivos de medición a lo largo de una de las calles más transitadas de la capital danesa, un lugar donde la calidad del aire no se mide de otra manera: Bispeengbuen, una carretera elevada que divide zonas residenciales densamente pobladas y conduce hacia y desde el corazón de Copenhague.

El equipo ha descubierto que la contaminación de los 50.000 a 70.000 automóviles que circulan por la carretera elevada de seis carriles todos los días va directamente a los hogares cercanos. Los resultados se presentan en un estudio dirigido por el estudiante de química de la Universidad de Copenhague, Frederik Hildebrand, que acaba de publicarse en la revista Dansk Kemi.

Los científicos colocaron una serie de sensores de contaminación de bajo coste a lo largo de Bispeengbuen, fuera de un apartamento habitado a treinta y cinco metros de la carretera y dentro de una de las habitaciones del apartamento. Los dispositivos, desarrollados por investigadores del Departamento de Química, midieron los niveles de contaminación del aire durante más de cuatro semanas.

«El sensor del apartamento se colocó en un trastero donde no había gente y donde las puertas y ventanas estuvieron cerradas durante todo el tiempo. Aquí encontramos una estrecha correlación entre la contaminación del aire interior y exterior. Esto significa que la contaminación del aire surgió del exterior y entró en la habitación, a pesar de estar completamente cerrada. Fue sorprendente», dice Frederik Hildebrand.

Resultado: el 48% de la contaminación provino de la carretera
Las mediciones de los científicos demuestran que el 48% de la contaminación del aire interior de los apartamentos proviene directamente de la contaminación de los automóviles generada en Bispeengbuen.

«Esto podría deberse en parte a que es un edificio antiguo, que no está tan bien aislado como los más nuevos. Pero en su mayor parte, la mayoría de los edificios de Copenhague son antiguos. Si se supone que lo mismo ocurre en otros tipos de «En edificios similares, la contaminación interior podría ser significativa. Algunas de las casas están a sólo cinco metros de la carretera», dice Matthew S. Johnson, profesor del Departamento de Química que supervisó el proyecto y ayudó a desarrollar el sensor que se utilizó.

Los tipos de contaminación más alarmantes que midieron los investigadores fueron el dióxido de nitrógeno (NO2) y las partículas finas (PM2,5). El NO2 es conocido por causar estragos en los pulmones y provocar cáncer, demencia y enfermedades cardiovasculares. Debido a que son tan pequeñas, las partículas finas (PM2,5) pueden ingresar a los pulmones y llegar al torrente sanguíneo y al cuerpo. Entre otras cosas, las partículas pueden provocar enfermedades pulmonares, diabetes, coágulos sanguíneos y cáncer.

Supera las directrices de la OMS
Si bien la concentración promedio de partículas finas medida al aire libre a lo largo del Bispeengbuen se mantuvo dentro de las pautas de la OMS para la calidad del aire saludable, el nivel promedio de NO2 superó los valores límite de 24 horas de la OMS durante el período de medición.

Cuando las concentraciones de PM2,5 estaban en su punto más alto, lo que ocurrió particularmente durante la hora pico de la mañana, eran más de diez veces superiores a los valores límite de 24 horas. Para el NO2, los valores fueron seis veces mayores.

«Nuestras mediciones en Bispeengbuen son tan altas como los niveles en el tramo de carretera más contaminado de Dinamarca: el bulevar H.C. Andersens en el centro de Copenhague. La diferencia es que aquí estamos en el segundo piso, por lo que la contaminación se extiende aún más a la zona local. y muy probablemente en los hogares de las personas», dice el profesor Johnson.

Dentro del apartamento, las concentraciones se mantuvieron por debajo de los valores límite de la OMS durante todo el período de medición, a finales de la primavera de 2022.

«Pero esto no significa que no requiera atención. Al fin y al cabo, las concentraciones dependen de la cantidad de tráfico. En invierno sospechamos que aumenta el tráfico de coches y, junto con ello, la contaminación del aire, como lo demuestran estudios realizados en otros lugares Por lo tanto, no es imposible que se superen los límites», afirma Frederik Hildebrand.

«Es ciertamente preocupante que exista una relación tan estrecha entre la contaminación exterior e interior. Se infiltra y es muy probable que perjudique la salud de las personas. Parte del problema se puede aliviar mediante la renovación de los edificios. Aún así, es una planificación muy desafortunada que la carretera esté tan cerca del edificio», dice Johnson.

Después de años de debate político, se ha decidido demoler una de las dos vías elevadas de Bispeengbue, que se reducirá de seis carriles a tres. ¿Qué opinan los investigadores sobre esta solución?

«El tráfico de automóviles sigue siendo constante, por lo que en realidad simplemente se mueve la contaminación de un lugar a otro. Si, por el contrario, se mueve el tráfico bajo tierra, no se propagará la contaminación a las áreas cercanas y se podrá controlar». a través de filtros y otras cosas que pueden limpiar el aire en el túnel», dice Hildebrand.

Por el momento, las mediciones sólo se han realizado en tres lugares de Copenhague.
Hoy en día, el control oficial de la calidad del aire en Dinamarca se lleva a cabo con instrumentos que proporcionan mediciones muy precisas, pero son grandes, costosos y consumen mucha energía. Por lo tanto, el número de estaciones de medición es muy limitado, con sólo 14 estaciones repartidas por Dinamarca. Tres de ellos están en Copenhague.

«Por lo tanto, se necesita una imagen más precisa del resto de Copenhague y de los efectos locales en general. Esto es lo que pueden proporcionar los sensores que hemos implementado aquí: más rápido, mejor y más barato. Por ejemplo, hemos instalado 225 de estos dispositivos de medición alrededor del distrito de Camden en Londres. Sirven como un buen complemento a las redes de medición oficiales. Trabajar juntas estas redes puede proporcionarnos un conocimiento mucho mejor que el que tenemos hoy sobre cuán contaminado está realmente el aire que respiramos. «, concluye Johnson.

Muertes por contaminación del aire
Los cálculos daneses muestran que la contaminación del aire en Dinamarca en 2020 provocó 4.030 muertes prematuras. 3.170 de las muertes se deben a fuentes de contaminación del aire en el extranjero, mientras que 860 casos se deben a fuentes danesas. Las fuentes danesas también aportan aproximadamente 1.930 muertes prematuras al año en Europa.
Según una estimación de 2019, el 11,65% de todas las muertes en el mundo se deben a la contaminación del aire. Esto convierte a la contaminación del aire en la tercera causa de muerte después del tabaquismo y la hipertensión arterial.
En 2019, se estimó que la contaminación del aire exterior causó 4,2 millones de muertes prematuras en todo el mundo.
Los dispositivos de medición utilizados por los investigadores en el estudio son sensores de bajo coste desarrollados por la empresa danesa DevLabs. Los sensores de bajo costo son compactos, tienen un bajo consumo de energía y cuestan entre 100 y 1.000 veces menos que los dispositivos tradicionales de monitoreo de la contaminación del aire. Esto permite crear redes asequibles de dispositivos para estudiar la contaminación local a un nivel nunca antes visto. Sin embargo, los sensores deben calibrarse con un instrumento de medición más preciso y más caro.

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