La batalla de Europa para frenar a las grandes tecnológicas

La Unión Europea tiene la misión de lograr que los gigantes tecnológicos de EE. UU. dejen de evadir impuestos, sofocar la competencia, beneficiarse del contenido de noticias sin pagar y servir como plataformas para la desinformación y el odio.

El martes, la Comisión Europea anunció que el gigante minorista en línea Amazon acordó realizar cambios en su software para finalizar dos investigaciones de la UE sobre el trato que da a terceros vendedores en su mercado en línea.

La UE también advirtió esta semana a Elon Musk que Twitter podría ser objeto de sanciones en virtud de una futura ley de medios tras la «preocupante» suspensión de varios periodistas de la plataforma de mensajería.

Aquí hay un resumen de las peleas entre Silicon Valley y Bruselas.

competencia asfixiante

Los gigantes digitales son criticados regularmente por dominar los mercados al desplazar a sus rivales a codazos.

En julio, el Parlamento Europeo adoptó la Ley de Mercados Digitales para frenar el dominio del mercado de Big Tech, con violaciones punibles con multas de hasta el 10 por ciento de las ventas globales anuales de una empresa.

Bruselas ha impuesto más de ocho mil millones de euros en multas solo a Google por abusar de su posición dominante en el mercado.

En 2018, la empresa fue multada con 4.300 millones de euros, la mayor sanción antimonopolio jamás impuesta por la UE, por abusar de la posición dominante de su sistema operativo móvil Android para promocionar el motor de búsqueda de Google.

Google perdió su apelación contra esa decisión en septiembre de 2022, aunque la multa se redujo a 4.100 millones de euros.

La firma también impugna una multa de 2.400 millones de euros de 2017 por abusar de su poder en las compras en línea y una multa separada de 1.500 millones de euros de 2019 por «prácticas abusivas» en la publicidad en línea.

La UE también persiguió a Apple, acusándola de bloquear a sus rivales en su sistema de pago sin contacto para iPhone, y multó a Microsoft con 561 millones de euros en 2013 por imponer su navegador Internet Explorer a los usuarios de Windows 7.

La matriz de Facebook, Meta, también ha sido objeto de escrutinio por parte de la Comisión Europea, que dijo a principios de este mes que sospechaba que infringía las normas antimonopolio al vincularse con su servicio de anuncios clasificados Facebook Marketplace.

Impuestos

La UE ha tenido menos éxito a la hora de conseguir que las empresas tecnológicas estadounidenses paguen más impuestos en Europa, donde se les acusa de canalizar beneficios hacia economías con impuestos bajos como Irlanda y Luxemburgo.

En uno de los casos más notorios, la Comisión Europea en 2016 descubrió que Irlanda otorgó beneficios fiscales ilegales a Apple y ordenó a la empresa pagar 13 mil millones de euros en impuestos atrasados.

Pero el Tribunal General de la UE luego anuló el fallo, diciendo que no había evidencia de que la empresa infringiera las reglas.

La Comisión también perdió un caso similar que involucraba a Amazon, a la que había ordenado devolver 250 millones de euros en impuestos atrasados a Luxemburgo.

En octubre de 2021, luego de un amplio cabildeo por parte de los países europeos, el grupo de naciones del G20 acordó una tasa impositiva corporativa mínima del 15 por ciento.

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