«Pensé que los intercambios de criptomonedas eran seguros»: la lección del colapso de FTX

Redacción MX Político.- Anthony (un amigo) llamó hace unas semanas, muy preocupado.

Subdirector de una escuela secundaria en Queensland, durante el año pasado gastó cientos de miles de dólares comprando criptomonedas, tomando dinero prestado usando su casa como capital.

Pero ahora todos sus activos, valorados en 600.000 dólares australianos, estaban atrapados en una cuenta a la que no podía acceder.

Había comprado a través de FTX, el tercer intercambio de criptomonedas más grande del mundo, respaldado por celebridades como el cocreador de Seinfeld, Larry David, los campeones de baloncesto Steph Curry y Shaquille O’Neal, y la tenista Naomi Osaka.

Con el colapso espectacular de FTX, ahora está esperando el resultado del proceso de liquidación que probablemente lo verá, otros 30,000 australianos y más de 1.2 millones de clientes en todo el mundo perder todo.

«Pensé que estos intercambios eran seguros», dijo Anthony.

Él estaba equivocado.

No como las bolsas de valores

Los intercambios de criptomonedas a veces se describen como bolsas de valores. Pero son muy diferentes a las bolsas de valores de Londres o Nueva York, instituciones que han capeado múltiples crisis financieras.

Las bolsas de valores están altamente reguladas y ayudan a regular el comercio de acciones. Los intercambios de criptomonedas, por otro lado, prácticamente no están regulados y no cumplen ninguna función reguladora.

Son solo empresas privadas que ganan dinero al ayudar a los inversores de «mamá y papá» a ingresar al comercio de criptomonedas, beneficiándose de la comisión cobrada en cada transacción.

De hecho, los intercambios de criptomonedas que han crecido hasta dominar el mercado, como Binance, Coinbase y FTX, posiblemente socavan toda la visión que impulsó la creación de Bitcoin y las cadenas de bloques, porque centralizan el control en un sistema destinado a descentralizar y liberar las finanzas de la poder de los gobiernos, bancos y otros intermediarios.

Estos intercambios centralizados no son necesarios para intercambiar criptomonedas y son prácticamente la forma menos segura de comprar y mantener criptoactivos.

Comercio antes de los intercambios

En los primeros días de Bitcoin (desde 2008), la única forma de adquirirlo era «minarlo»: ganar nuevas monedas realizando los complejos cálculos necesarios para verificar y registrar las transacciones en un libro de contabilidad digital (llamado cadena de bloques). .

Las monedas se almacenarían en una «billetera» digital, una aplicación similar a una cuenta bancaria privada, accesible solo mediante una contraseña o «clave privada».

Una billetera puede ser virtual o física, en un pequeño dispositivo portátil similar en apariencia a una memoria USB o un teléfono pequeño. Las billeteras físicas son las más seguras porque se pueden desconectar de Internet cuando no se usan, lo que minimiza el riesgo de ser pirateadas.

Antes de que surgieran los intercambios, el comercio involucraba a los propietarios que vendían directamente a los compradores a través de foros en línea, transfiriendo monedas de una billetera a otra como cualquier transferencia electrónica de fondos.

Descentralizado vs centralizado

Todo esto, sin embargo, requería algunos conocimientos técnicos.

Los intercambios de criptomonedas redujeron la necesidad de dicho conocimiento. Facilitaron el ingreso al mercado de inversores menos expertos en tecnología, de la misma manera que los navegadores web han facilitado la navegación por Internet.

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