La generación Z y los millennials siguen siendo grandes fanáticos de los libros, incluso si no se llaman a sí mismos «lectores»

Identificarse con una actividad es diferente a realizarla realmente.

Por ejemplo, el 49% de los estadounidenses juega videojuegos, pero sólo el 10% se identifica como jugador.

Según una encuesta reciente que realizamos, también existe una pequeña brecha entre la actividad de lectura y la identidad de los lectores más jóvenes: el 61% de la Generación Z y los millennials han leído un libro impreso, un libro electrónico o un audiolibro en los últimos 12 meses, pero solo el 57% identificarse como lectores.

Y, sin embargo, había un aspecto desconcertante en nuestros resultados: el 43% de la Generación Z y los millennials que no se identificaron como lectores en realidad dijeron que leían más libros impresos por mes que la Generación Z y los millennials en general.

En otras palabras, los jóvenes que no se identifican como lectores leen libros a un ritmo mayor que sus cohortes generacionales en su conjunto.

¿Por qué?

Nuestra mejor suposición es que «lector» es una identidad, no un comportamiento. Y esa identidad se ve reforzada por la participación en clubes de lectura, la interacción con comunidades de redes sociales como Booktok y Bookstagram, y el acceso a bibliotecas y librerías.

Construyendo comunidades librescas
Las identidades de lector, escritor y aficionado parecen reforzarse mutuamente.

Los millennials y los miembros de la Generación Z que se identifican como lectores también tienen más probabilidades de ser escritores y participar en el fandom.

La comunidad es clave para todas estas identidades. Por ejemplo, dos de las principales razones por las que los millennials y los miembros de la Generación Z se identifican como fanáticos son el hecho de que son «parte de una comunidad de fanáticos» y pueden «conocer a otros como yo».

Cada agosto, el Festival Internacional del Libro de Edimburgo en Escocia, el festival del libro más grande del mundo, organiza un mes entero de eventos en torno a libros, autores y lectores.

Durante el evento de 2023, al que asistimos, se pudo ver a los asistentes clamando por ver a escritores como Alice Oseman, autora de las novelas gráficas más vendidas «Heartstopper».

Escuchamos a los fanáticos esperando en esa fila hablando sobre cómo la serie de Oseman presentaba a los primeros personajes queer que encontraron en un libro. Los lectores asistieron al festival con amigos y familiares e hicieron nuevos amigos y conexiones en el evento. La pasión era palpable.

Lo que ‘cuenta’ como lectura
Pero, ¿una novela gráfica como «Heartstopper» cuenta siquiera como lectura «real»?

Si hay que creer en las definiciones del Fondo Nacional de las Artes de principios de la década de 2000, entonces no: a menos que se trate de leer literatura por placer, no debe ser una lectura «real».

Y algunos millennials y miembros de la Generación Z pueden creer que la lectura que están haciendo no es una lectura real. Pero una definición estrecha de lo que cuenta como lectura ignora el amor que tienen la Generación Z y los millennials por contenidos como novelas gráficas, manga y cómics.

En nuestro estudio, el 59% dijo que preferiría una versión gráfica de una historia a solo texto. Y no olvidemos los audiolibros, que el 34% de la generación Z y los millennials prefieren a los de solo texto. Los millennials y los miembros de la Generación Z también leen no ficción o leen para la escuela y el trabajo, en lugar de por placer.

En un estudio independiente de 2020, descubrimos que el 83% de los lectores estadounidenses leen libros por motivos distintos al entretenimiento, como la escuela, el trabajo o la superación personal.

¿Qué hace un lector?
Más mujeres de la Generación Z y millennials se identifican como lectoras, por lo que podría haber diferencias de género en juego: tal vez los hombres jóvenes, sin importar cuánto lean, dudan en identificarse estrechamente con una actividad que consideran competencia de las mujeres.

El estatus socioeconómico también puede influir en si alguien siente que puede reclamar una identidad de lector. Los miembros de la Generación Z y los millennials que no se identificaron como lectores tenían menos probabilidades de tener un trabajo en los últimos 12 meses y ganaron menos dinero.

Entonces, resulta que identificarse como lector a menudo tiene que ver con la comunidad, la riqueza y el género (y lo que se considera lectura) que con cuánto lee alguien en realidad.

Quizás pueda haber un esfuerzo para ampliar la definición de «lectura» (sí, los audiolibros y los cómics cuentan) y construir comunidades librerías más allá de lugares como Bookstagram y BookTok. Y ser un lector puede ser más que amar la literatura clásica, aunque ciertas tendencias de las redes sociales, como «Reading Like Rory», un fenómeno de BookTok centrado en los clásicos literarios leídos por Rory Gilmore de «Gilmore Girls», equivalían precisamente a eso.

Si los jóvenes consideraran que ser lector es simplemente disfrutar e interactuar con las historias, ¿cuántos de ellos comenzarían a llamarse lectores después de todo?

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