Los ciegos pueden oír y sentir el eclipse solar total de abril con nueva tecnología

Mientras los observadores del eclipse miran al cielo, las personas ciegas o con discapacidad visual podrán oír y sentir el evento celestial.

Los dispositivos de sonido y táctiles estarán disponibles en las reuniones públicas el 8 de abril, cuando un eclipse solar total cruce América del Norte y la luna cubra el sol durante unos minutos.

«Los eclipses son cosas muy hermosas y todo el mundo debería poder experimentarlos una vez en la vida», dijo Yuki Hatch, estudiante de último año de secundaria en Austin, Texas.

Hatch es un estudiante con discapacidad visual y un entusiasta del espacio que espera algún día convertirse en científico informático de la NASA. El día del eclipse, ella y sus compañeros de la Escuela para Ciegos y Discapacitados Visuales de Texas planean sentarse afuera en el patio cubierto de hierba de la escuela y escuchar un pequeño dispositivo llamado caja LightSound que traduce el cambio de luz en sonidos.

Cuando el sol brilla, se escucharán notas de flauta agudas y delicadas. Cuando la luna comienza a cubrir el sol, las notas medias son las de un clarinete. La oscuridad se genera mediante un sonido de clic bajo.

«Tengo muchas ganas de poder escuchar el eclipse en lugar de verlo», dijo Hatch.

El dispositivo LightSound es el resultado de una colaboración entre Wanda Díaz-Merced, una astrónoma ciega, y la astrónoma de Harvard Allyson Bieryla. Díaz-Merced traduce periódicamente sus datos a audio para analizar patrones para su investigación.

Un prototipo se utilizó por primera vez durante el eclipse solar total de 2017 que cruzó los EE. UU., y el dispositivo portátil se utilizó en otros eclipses.

Este año, están trabajando con otras instituciones con el objetivo de distribuir al menos 750 dispositivos en lugares que albergan eventos de eclipse en México, Estados Unidos y Canadá. Realizaron talleres en universidades y museos para construir los dispositivos y proporcionaron instrucciones de bricolaje en el sitio web del grupo.

«El cielo es de todos. Y si este evento está disponible para el resto del mundo, también tiene que estar disponible para los ciegos», afirmó Díaz-Merced. «Quiero que los estudiantes puedan escuchar el eclipse, escuchar las estrellas».

La Biblioteca Perkins, asociada con la Escuela Perkins para Ciegos en Watertown, Massachusetts, planea transmitir los tonos cambiantes del dispositivo LightSound a través de Zoom para que los miembros los escuchen en línea y por teléfono, dijo la gerente de extensión Erin Fragola.

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